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08-12-2017 » 欧盟境内的知识产权权利用尽的问题

与中国不同,知识产权的际用尽在欧盟并不适用,意指在商品一经进口至欧盟境内,知识产权权利人可以禁止进入该市场,即使经由其许可商品在欧盟境外制造销售。

然而,该原则首先由 1974年10月31日欧洲法院1974年10月31日在Centrafarm / Sterling Centrafarm Wintrop15/7416/74)一案的判决有所限制。《欧洲联盟运作条约》(TFEU)的第30至36条禁止知识产权权利人在首次同意投入成员国市场后,使用其专有权阻止商品在欧盟经济区内自由流通

关于商标权,该原则也适用于位于不同成员国,拥有经济联系的不同所有权人的商标。这种经济联系的决定性因素被定义为对标识的商品的质量进行控制的可能性。

但是,如果商标被自愿地转让给第三方,这种经济联系则被视为不存在了。(1994年6月22日,Ideal Standard C-9/93判决)

然而这种情况可能因欧洲法院将对世界知名的饮料商标"Schweppes"判决有所改变(n° C-291/16案)。

佐审官[i]Paolo Mengozzi已于2017年9月12日就此发表其意见。

目前两家位于不同欧盟国家的企业对SCHWEPPES拥有商标权:自1999年起,可口可乐Coca-Cola公司拥有其在13个欧盟国家的商标权,其中包括英国,然而Orangina团则是其他国家的商标权利人

Orangina集团下的西班牙子公司发现在西班牙使用Schweppes标进口销售的饮料产品,进口商由在英国的Coca-Cola分公司处采购。西班牙公司向西班牙法院提出侵权诉讼,声称该产品没有在其控制下生产及销售,而且消费者无法区分产品的来源,判断是否是其产品。

进口商回应,由于在两个不同的商标权利人之间存在法律和经济联系(第9点),标权已被用尽。他还引用了众多企业行为,他认为这些行为有助于维护商标的全球形象(第10点)。

西班牙法院向欧洲法院提出四个问题(第11点),总结了佐审官意见的第51点,其中包括许可使用Schweppes标的西班牙公司是否可以合法地反对第三方进口使用同一商标,并由另外一家公司在英国首次投放市场的产品到西班牙(第51段)。

佐审官在最近发表的意见中认为,当生产和销售具有相同的并行商标的产品受到这些商标权利人的单一商业政策及策略的支配时,知识产权用尽原则适用(第70段)。

因此,当商标权利人协调其商业政策以便共同控制各自商标的使用时,他们可以在经济上联系起来(第82段)。

他强调,“这是所有这些关系所导致的品牌控制的统一,而不是其正式方面,引起的权利用尽。”

然而,由另外一个商标权利人投放商品进入市场时,第二个商标权利人并没有获得报酬。但佐审官认为,商标权的特殊权能是在首次投入市场使用该商标的权利,因此,识产权用尽的原则与商标权利人的从销售中获得公平报酬无关。然而,佐审官却排除了与专利权相关的推理。

他还指出,标转让合同可以规定在某些地区相互禁止出售的条款(第90段)。因此,在合同谈判时,商标权利人必须根据反托拉斯法的规定来解决该问题。

因此,如果欧洲法院遵循这一意见,知识产权用尽的原则将适用于欧盟,仅对在欧洲的由两家子公司拥有的同一商标,而且商标权利人属于不同的集团,但仍协调其商业政策,并使用共同控制的商标

 


 

[1] 佐审官Advocates-General,所有欧洲法院的法官都由9名佐审官协助,主要负责就各个欧洲法院的案件提供法律意见。他们可以咨询该案的当事人,并在法官讨论做出判决前,给予当事人法律意见。


 

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